tisdag 15 februari 2011

Magic Pie - The Suffering Joy (2011)

image

Till dig som har uppskattat dessa norrbaggars båda första album (Motions of Desire 2005 och Circus of Life 2007) och väntat på den här kan jag bara säga – du kommer inte att bli besviken. Det här är på alla sätt en värdig uppföljare.

Till dig som inte hört bandet förut men letar efter positiv, energisk och kraftfull symphonic prog så vill jag säga – lägg vantarna på detta album ögonaböj.

I den norsk-svenska kampen om vilken nation som levererar den bästa symfoniska progrocken till en törstande omvärld så kanske Sverige tacimagek vare The Flower Kings och Karmakanic leder på poäng. Men med detta album från Magig Pie och ett nytt med White Willow på gång så knappar norrmännen helt klart in på försprånget.

Magic Pie har bytt sångare, till Eirikur Hauksson, som annars sjunger med gamle Uriah Heep keyboardisten Ken Hensley. På sång finns även Maria Berntzen. Detta byte har inte inneburit någon revolution. Soundet känns igen sedan tidigare. Men ett klart lyft är det. Eirikur sjunger med bravur. 

Perfektionen, musikaliteten och själva produktionen, som inte lämnar något åt slumpen, påminner inte så lite om Kaipas senaste In the Wake Of Evolution. image

En fyrdelad svit kallad A Life´s Work inleder. Det första riktigt övertygande partiet dyker upp i tredje delen – den 1.29 långa A Brand New Day bjuder på akustiska gitarrer, stämsång och en vacker syntmelodi. Den blir en inledning till svitens avslutande sjutton minuter långa The Suffering Joy.

Det finns ytterligare en riktigt lång låt på plattan - Tired klockar in på dryga femton minuter.

Avslutande In Memoriam är drygt åtta och är tillsammans med Endless Ocean plattans mest melodiösa låt. In Memoriam sägs handla om den äldre man som pryder omslaget. 

Musiken på The Suffering Joy är snygg, välspelad, proffsigt framförd – och beroendeframkallande. Jag har svårt för att slita mig från plattan.

Men... efter ett antal lyssningar så drabbas jag av tvivel. Kanske är det för mycket muskler och för lite hjärta? Kanske för mycket steroidstinn gitarr (kommer på mig med att då och då tänka Yngwie Malmsteen). Kanske för mycket progrock enligt regelboken? Kanske lite för polerat och välproducerat? 

Men tvivlen blåser snabbt bort när den musikaliska berg-och-dalbanan gör en hastig sväng och ett nytt och hisnande tema dyker upp.

Förslag dock till nästa album – lite mindre gitarr och in i stället med en tenorsaxofon, en trombon eller en fiol a la Kansas.

Kansas är för övrigt ett av de band jag tycker detta stundtals påminner om. Kansas möter Queen, kanske man skulle kunna säga.

Neil Morse och Spock´s Beard har nog också varit stora influenser här…

Risken finns att jag inom kort kommer att tröttna på The Suffering Joy  för att sedan sällan eller aldrig plocka fram den igen. Men fram till dess skall jag lyssna på den så ofta jag hinner.

Sagt om The Suffering Joy: 

…this is one of the best and most refined Symphonic Prog albums released in these last two three years. (progarcieves.com)

It's all good. It's all just damn good. I absolutely love it. The music of Magic Pie just makes me incredible happy and in a great mood… (eternal-terror.com).

A sense of enthusiasm comes from listening to this album. This feeling is generated by a permanent rainbow notes and variations which intersect, collide, move apart, converge, disperse ... the whole forming a perfectly mastered blend, which recreates a style without ever being tempted by the facility. Recommented ! (prog-mania.com)

The Suffering Joy was a long time coming, but is every bit worth the wait. With this album Magic Pie could (and should!) move beyond being the band to watch to being the band that sets the standard. The holidays are over, the diet can wait, we should have another piece of The Pie! (USAprogressivemusic)

Låtlista:

1 – A Life’s Work:
I – Questions Unanswered (1:16)
II – Overture (3:32)
II I- A Brand New Day (2:28)
IV – The Suffering Joy (17:09)
5 – Headlines (9:29)
6 – Endless Ocean (3:11)
7 – Slightly Mad (9:48)
8 – Tired (15:21)
9 – In Memoriam (8:39)

Musiker:

Kim Stenberg (gitarrer),Eirik Hanssen (lead vocals, akustisk gitarr), Gilbert Marshall (orgek, keyboards, lead vocals), Eirikur Hauksson (lead vocals,akustisk guitar), Lars Petter Holstad (bas) och Jan T. Johannessen (trummor).

Bandets två första på Spotify - Magic Pie

Bandets hemsida.

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Stöd artisterna genom att köpa deras musik hos:

image6image16image30

Inga kommentarer: